¿Qué son las bebidas vegetales?

En la foto, un bol repleto de almendras y un vaso de leche justo a una botella

Leche de almendras

Pues podríamos decir que las bebidas vegetales son aquellas que no tienen origen animal y, como su nombre muy bien indica, son bebidas que se extraen de diferentes vegetales.

Las conocidas leches de soja, avena, arroz, nueces, avellanas, coco o quinoa son un claro exponente de la proliferación de este tipo de alimento nutricional.

No obstante, también hay que señalar que los nutrientes que proporcionan estas bebidas vegetales suelen ser mucho más bajos que los obtenidos mediante leche animal. Luego hablamos de ello.

Del mismo modo, la horchata, esa deliciosa bebida de origen valenciano que se extrae de la chufa, ha sido, quizás, la bebida vegetal más extendida por todo el territorio nacional y, también por varias partes del extranjero (no en vano es una bebida bastante conocida fuera de nuestras fronteras).

Por otro lado, aunque popularmente este tipo de bebidas, las vegetales, solemos referirnos a ellas como leches vegetales, de hecho eso no debería ser así, ya que no es real. La leche siempre procede de un origen animal, de una “mama”, por ese motivo, si queremos hablar con propiedad nunca deberíamos llamar a este producto como leche vegetal sino como lo que es, una bebida vegetal.

Tipos de bebidas vegetales

En la foto una bebida vegetal

¿Qué son las bebidas vegetales?

Como hemos comentado un poco más arriba existe una gran variedad de bebidas vegetales. Quizás las más conocidas son las de soja, avena, arroz o almendras, pero también os vais a encontrar con otras muchas derivadas de otros tipos de legumbres, cereales o frutos secos.

Aun así, si no os habéis decidido todavía por cuál empezar, a continuación os ofrecemos unas cuantas recomendaciones. Por ejemplo, la bebida de soja es de las primeras que se dieron a conocer, por algo será que en muchos restaurantes o cafeterías te la ofrecen como una “leche” más dentro de su oferta láctea.

De entre todas las bebidas vegetales la de soja es, posiblemente, la que contenga más calcio y proteínas ya que deriva directamente de una legumbre con fuerte carga de aminoácidos esenciales. Eso sí, la leche de soja es fuerte de sabor y no a todo el mundo le gusta.

Se recomienda la bebida de arroz para empezar a degustar las bebidas vegetales porque es quizás la más suave y el sabor es bastante dulzón. Además, es fácil de digerir y ayuda a combatir el trastorno digestivo, sobre todo en caso de molestias estomacales como la gastroenteritis.

Por otro lado, otra de las bebidas vegetales más consumidas es la de avena. Además de regular el colesterol gracias a las propiedades de la avenina y las vitaminas del grupo B, también es apta para las personas con intolerancia al gluten ya que este tipo de bebida también se elabora sin este ingrediente.

Del mismo modo, podemos encontrar otras bebidas vegetales que se obtienen de los frutos secos, como pueden ser la «leche» de almendras, nueces o avellanas, que se caracterizan principalmente por ser más energéticas, además de ser ricas tanto en vitaminas como en minerales. Y, por supuesto, sabrosas y dulces al paladar, fácilmente combinables para tomar con café o té.

Como habéis podrido comprobar existe una gran variedad de bebidas vegetales aptas para el consumo diario de toda la familia. Solo recordad que a diferencia del resto de leches de procedencia animal, las “leches” vegetales aportan un porcentaje inferior de nutrientes, con lo que para seguir una buena dieta alimenticia tendréis que acompañarlas con un aporte extra de proteínas y vitaminas.

¿Para quién están indicadas las bebidas vegetales?

Para todos nosotros, aunque estarán indicadas más especialmente si quieres adegalzar, pues son un tipo de bebida fundamentalmente sano si bien no hay olvidar que las bebidas vegetales normalmente suelen consumirse entre personas que, o bien no toleran para nada la lactosa ni sus derivados, o bien son personas de consumo vegetariano o vegano.

Aunque, ¿por qué no?, quizás sea un poco de todo.

Dietas a base de bebidas vegetales

En la foto un bol de cereales con un vaso de leche de avena al lado

La bebida vegetal es saludable para todos

Por ese motivo, se recomienda que este tipo de dietas  se complementen con alimentos que contengan calcio y vitamina D, dos de los componentes que suelen figurar en la leche de origen mamífero.

Entre los alimentos ricos en calcio puedes encontrar: yogures, quesos, espinacas, tofu o algas, mientras que en relación a la vitamina D, los expertos aconsejan tomar un mínimo de 20 o 30 minutos al sol para cargar pilas. 😉

No obstante, el uso que se hace de las bebidas vegetales es el mismo que hacemos con la leche tradicional, es decir, que se pueden combinar con café, té, cacao, etc. Además, también son muy prácticas para cocinar postres caseros u otros tipos de comida que precisen el añadido de un ingrediente «lácteo».

¿Las bebidas vegetales puede substituir a la leche?

Por otro lado, aunque las bebidas vegetales son productos nutricionales, no lo son tanto como la leche derivada de un animal (vaca, oveja o cabra). Las principales ventajas del consumo de las bebidas vegetales están relacionadas con el bajo aporte en grasas y la fácil digestión, a parte del sabor que puede gustar más o menos, ya se sabe que para gustos, colores, ¿no?

¿Con qué se hacen las bebidas vegetales?

Las bebidas vegetales se extraen de los frutos secos, los cereales o las legumbres, pero eso no significa que conserven todas las propiedades de dichos alimentos ya que cuando estos son licuados solo se puede obtener un 10 por cierto de los mismos, con lo que el 90 por ciento restante está elaborado a base de agua.

¿Puedo hacer bebidas vegetales en casa?

¡Por supuesto! y te animamos plenamente a ello ya que otra de las ventajas que acompañan a las bebidas vegetales es que son, si te gusta cocinar, relativamente fáciles de hacer y preparar desde tu propia casa.

La verdad es que tan sólo precisarás necesitas los ingredientes adecuados y ponerse a ello. 😉

Puede convertirte en un maestro o maestra de las bebidas vegetales caseras.

Las bebidas vegetales en los supermercados

Este es un tipo de bebida que o bien podremos preparar por nosotros mismos o encontrar en el supermercado, aunque sabemos que, a veces (o muchas), el marketing puede hacer bastante daño, y es que estamos muy acostumbrados, cuando nos desplazamos a nuestros mercados, a ver los envases de estas bebidas vegetales mal categorizados, como si se trataran de diferentes tipos de leche, cuando en realidad, como ya sabemos, no es así, so son lácteos puramente dichos.

¿Qué supermercados tienen las mejores bebidas vegetales?

Pues para empezar deberás saber que encontrarás bebidas vegetales en casi todos los supermercados, todos se han apuntado a esta lucha por la salud ya que además de darle mayores beneficios al tratarse de productos no tan competitivos como la leche normal pueden cargar un mayor margen comercial, eso sin olvidar que además le otorgan a la cadena en cuestión ciertos aires de supermercados saludables, es decir de que venden más sano.

Entre todas estas bebidas y supermercados comentarte que son especialmente reconocidas las de la cadena de supermercados Lidl, unas bebidas vegetales comercializadas bajo la marca Milbona, encontrás leche de coco, de almendras, de avellanas, de arroz, soja con calcio y muchas más.

También es especialmente famosa la deliciosa leche de avellanas de Mercadona. En este caso la cadena Mercadona la comercializa bajo la marca «soymilk»

En cuanto a la leche de avena, la mejor es sin duda la de Eroski, inclusive a obtenido la mejor puntuación de calidad de todas las leches de avena probadas por la organización de consumidores, muy de cerca está la de la marca Monsoy y justo detrás la conocida Gerblé.

 

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