La filosofía de David Hume

Retrato de David Hume. Foto primer plano de semi perfil sobre fondo negro.
La filosofía de David Hume

David Hume (1711-1776) nacido en Edimburgo (Escocia) fue uno de los filósofos empiristas de la era moderna con mayor relevancia para la historia de la filosofía.

Hume procedía de una familia pudiente de la época; siendo hijo de un abogado decidió seguir los pasos de su padre y estudiar derecho, pero dichos estudios no se finalizaron. Abandonó la carrera de derecho y se trasladó a Francia, en concreto a La Fléche, donde estudió filosofía (por cierto, lo hizo en el mismo lugar donde había estudiado Descartes).

De toda su obra destacaríamos como la más importante los siguientes libros: Tratado sobre la naturaleza humana, el cual lo escribió a la edad de 25 años durante su estancia en Francia (el cual consta de dos volúmenes), Investigación sobre el entendimiento humano e Investigación sobre los principios de la moral.

En términos generales podríamos decir que la teoría de Hume trataba de enfrentar en todo momento la teoría dogmática de Descartes.

En otras palabras, nos encontramos con un Hume que se bate en duelo entre su propio escepticismo empirista y el racionalismo dogmático de René Descartes.

Intentaremos explicarnos un poco mejor: para Descartes el fundamento del conocimiento descansaba sobre las ideas innatas. Sin embargo, Hume afirmaba que el criterio de verdad para adquirir el conocimiento se basaba en el principio de la copia. Esto quiere decir qué, para que algo sea verdad, ese algo deriva previamente de una impresión. Por ejemplo, el color “azul” es una idea cierta porque tenemos la impresión de ella. En cambio, la “sustancia” no es una idea cierta porque no tenemos ninguna impresión de ella.

Claramente, Hume está considerado como un escéptico. Para él, el mundo no es el de las verdades absolutas, sino el de las verdades probables y cambiantes. Pero mejor, vamos por pasos y a continuación os explicamos de qué va la teoría filosófica de David Hume.

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La teoría del conocimiento de John Locke

A continuación haremos una especie de esquema resumido sobre la teoría del conocimiento que elaboró el filósofo empirista inglés llamado John Locke.

Recordemos, tal y como vimos en un artículo anterior, llamado El empirismo de John Locke  que, en lo referente al conocimiento, es decir, de cómo el ser humano es capaz de conocer el mundo, Locke defendía que solo se podía saber a través de la experiencia.

Para Locke, la teoría del conocimiento no es una finalidad en sí misma sino una herramienta de comprensión, cuya finalidad es la de explicar el cómo se produce la relación existente entre los seres humanos y el mundo físico.

La función de la teoría del conocimiento no se ocupa de saber cómo es la realidad, sino de cómo la conocemos. Para John Locke, este conocimiento lo adquirimos mediante la experiencia que el ser humano posee del mundo. Es aquí donde aparece el concepto de idea: idea simple e idea compleja.

A continuación explicaremos cómo se forma una idea simple y una compleja, en qué se diferencian y, qué tipo de cualidades poseen cada una de ellas. También hablaremos sobre los tres tipos de conocimiento que posee el ser humano: el intuitivo, el demostrativo y el sensible.

Por último definiremos cuatro conceptos básicos en la filosofía de Locke: sustancia, lenguaje, yo y Dios. Y, acabaremos con una pequeña comparación entre John Locke y René Descartes.

¿Os apuntáis?

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